Historia

År 1912, under det libyska kriget mot det ottomanska imperiet, ockuperade italienarna alla öar inom Dodekaneserna (förutom Kastelorizo). Den grekiska befolkningen på öarna förklarade öarnas självständighet ”Egeiska havets stat”, med målet att enas med Grekland, men med utbrottet av första världskriget, kom dessa försök till ingenting och italienarna behöll kontrollen av öarna. Från 1916 till 1918 användes Leros som en flottbas av den brittiska armén. I Venizelos-Tittoni avtalet från 1919 konstaterades det att ön skall återlämnas till Grekland, tillsammans med alla Dodekaneserna förutom Rhodos, men efter det grekiska nederlaget i grekisk-turkiska kriget bröt italienarna upp avtalet. Som ett resultat bekräftade avtalet i Lausanne det italienska innehavet av Leros och hela Dodekaneserna. Den nya italienska fascistiska regimen försökte aktivt italianisera Dodekaneserna, genom att göra det italienska språket obligatoriskt, vilket ger incitament för lokalbefolkningen att anta italienskt medborgarskap och ta hårdare tag på grekiska institutioner.

Italieniarna var kvar på Leros i 31 år. De utnyttjade öns strategiska läge och naturhamnar och byggde upp en idealisk flottbas. Mussolini såg ön som en viktig bas för den italienska dominansen i det östra Egeiska havet och han lät till och med bygga en herrgård åt sig i staden Portolago. Leros drabbades av flera bombningar av de allierade, när Itialien gick med i II Världskriget vid Tysklands sida 1940. 1943 efter att vapenvilan skrivits under kom brittiska förstärkningar på Leros och andra Dodekaneserna och ön drabbades kontinuerlig tyska flygbombningar. En av de största attackerna var på den grekiska flottans flaggskepp, Queen Olga, som sänktes av tyska bombplan på söndag September 26, 1943, tillsammans med HMS Intrepid, medan de var förankrade i Portolago. Ön ockuperdes slutligen av Tyskland av var ockuperat fram till slutet av kriget.

Lämna ett svar